Los coches que nos acompañan a lo largo de nuestra vida suelen tener una historia que nos gusta recordar. Muchos momentos importantes tienen lugar a bordo de coches, y probablemente, en la memoria sentimental de cualquier lector haya sitio para más de un automóvil.

Por Ramón Biosca

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El que esto escribe ha sido, durante una década, un feliz propietario de un Mercedes Benz ML 270 cdi Special Edition. Coche que, paradójicamente, pasó anteriormente por las manos de otro integrante de este equipo. En ese ML 270 cdi asistí al nacimiento de mis hijos, hice viajes memorables, me reí, lloré, saboreé triunfos y rumié decepciones.

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Me introduje en el mundo de los SUV (del que, a pesar de alguno de mis compañeros, me va a costar mucho salir) y aprendí a apreciar este tipo de coches. Utilizo el pretérito porque al bueno del ML 270 cdi le está llegando la edad de jubilación. No porque tenga achaques, no. Es un coche virtualmente indestructible. Pero va siendo hora de cambiar por algo más nuevo, más acorde a los tiempos que nos ha tocado vivir en este mundo que adoramos, el de la automoción.

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Como estamos de despedidas, nos pareció de lo más oportuno ponernos al volante de la última generación del Mercedes Benz ML. Y cuando digo última no me refiero solamente a que es la versión que ha llegado al mercado más recientemente. Resulta que Mercedes Benz cambia la denominación de algunos de sus modelos, y a la serie ML le ha llegado el momento de cambiar de nombre. Desde este año, el SUV por excelencia de Mercedes se llamará GLE.

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Resulta curioso, cuanto menos, pasar de un ML del lejano 2005 al de una década después. Sí, ambos son Mercedes Benz. Sí, ambos son SUV. Y ahí acaban las semejanzas. El ML de 2014-2015 es puro lujo hecho SUV. Acabados de berlina premium de representación, calidad de rodadura a la altura de los mejores en su segmento, y un motor V6 de 258 CV que me ha conquistado. Es un coche diseñado para devorar kilómetros, y con unos consumos que, hace diez años y en un coche de más de dos toneladas, parecerían de ciencia ficción.

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Por ponerle un pero, diremos que el coche tiene una ligera tendencia al cabeceo y al subviraje, siempre, claro está en carreteras muy viradas y en apoyos fuertes. Pero nadie dijo que fuese fácil cuando hablamos de las dimensiones y la altura libre al suelo del coche que nos ocupa.

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Eso sí, no busquemos en el ML 350 aptitudes “racing”. No es el coche para eso, y ahí otros rivales le pueden ganar por la mano. La firma alemana ha apostado por el confort de marcha y es en ese terreno en el que el Mercedes puede asomar la cabeza con orgullo. Porque todo en la última generación del Mercedes Benz ML está pensado y diseñado en aras de un confort absoluto. De las primeras unidades tan enfocadas al mercado norteamericano, y funcionales ante todo, se ha pasado al refinamiento europeo más exquisito, situando al ML en el olimpo de los SUV premium. Porque, no nos engañemos, pocas serán las unidades de este coche, al menos en España, que aprovechen al cien por cien las excelentes aptitudes cuatro por cuatro de las que hace gala este modelo. Donde les verás en su salsa es en las autopistas, donde se bate el cobre con berlinas más compactas y sale airoso.

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Es, en definitiva, un rutero en el que poder llevar a cabo largos viajes sin acusar fatiga en la conducción, gracias a una ergonomía pensada hasta el último centímetro, y al despliegue de materiales de altísima calidad y ajustes casi perfectos de los que hace gala esta creación de la firma de Stuttgart.
En el Salón de Ginebra hemos podido ver detenidamente el futuro inmediato de este modelo, con las sensuales y a la vez musculosas firmas del novísimo GLE Coupé. Aún tendremos que esperar algo más de tiempo para conocer a fondo al nuevo GLE. El listón está en todo lo alto, pero estoy seguro de una cosa: Mercedes Benz lo volverá a hacer. Creará un producto completamente nuevo para colocarse, sin ningún género de dudas, en lo alto del segmento de los SUV de lujo.

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Hasta entonces, no queda más que despedirse del ML con una sonrisa, y guardar en la caja de los recuerdos todos esos momentos maravillosos que nos ha hecho pasar. Hasta la vista, amigo.

Si quieres escucharnos hablar de este coche en la radio, aquí te dejamos el link de VUELTA RÁPIDA GT. A partir de 01:13 min

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